Resumo

A expressão “Bombaim antes dos Ingleses” e o acrónimo BBB (“Bombay Before the British) designam um projecto de investigação conjunto entre o Centro de Estudos de Arquitectura da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (CEARQ) e o Centro de História de Além-Mar da Faculdade de Ciências Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa (CHAM) cujos trabalhos tiveram início em 2002.

É tese desta equipa de projecto confirmar ou infirmar que a “pré-história” da Bombaim colonial explica em grande medida a actual forma urbis de Bombaim e o crescimento explosivo da ocupação urbana do seu vasto território a partir das décadas finais do século XIX.

De facto, podem ter sido as povoações, os fortes e a rede de caminhos criados no período português, bem como as suas comunidades católicas fortemente urbanizadas que aproveitaram e completaram essas infra-estruturas, que estabeleceram a rede que a Bombaim britânica veio preencher, completar e estender. Acresce que esta “pré-história” se prolonga pela “história” adentro até aos anos de 1920-30, visto que a emigração goesa católica para Bombaim a partir de cerca de 1850, veio densificar e acrescentar valor às povoações e rede de caminhos que os portugueses haviam deixado.